lezen Wereldwijs

Een wereldreis met kinderen: zó doe je het

Bekijk Sluit

lezen Wereldwijs

Lange vluchten en autoritten, steeds weer een andere hotelkamer en nieuwe omgeving. Reizen met kinderen is zeker uitdagend. Maar het kan wel. Heel goed zelfs. Erin Bender reist met haar gezin al jaren de wereld rond en vertelt over haar ervaringen.

Datum
Auteur
Willeke van Doorn
Fotograaf
Travel with Bender

In 2012 pakte dit jonge Australische gezin hun koffers om vanuit hun woonplaats Perth op een vliegtuig naar Bali te stappen. Inmiddels hebben ze geen vaste thuisbasis meer en reizen ze met hun dochter van 7 en zoon van 5 de hele wereld over. Wat begon als een avontuurlijke familiereis van zes maanden veranderde in een nomadenleven met twee jonge kinderen.

‘Het was een grote verandering,’ vertelt Erin Bender. ‘De eerste week wilde ik eigenlijk mijn spullen pakken en terug naar huis gaan, maar mijn man vond dat we het ten minste twee weken moesten proberen en we vonden daarna snel een ritme. We hadden eigenlijk ook geen research gedaan over reizen met kinderen, we dachten dat we de enige gekken waren. Maar we ontmoetten als snel meer families die op dezelfde manier reizen en er is zelfs een hele Facebookgroep waarin we contact houden.’

Foto: Travel with Bender

Zowel Erin als haar man Josh waren al fanatieke reizigers voordat ze kinderen kregen. Het starten van een gezin veranderde niets aan hun liefde voor reizen, maar wel aan de manier waarop. In plaats van op pad te gaan met een backpack met alleen de echt hoognodige dingen, sleept het stel nu veel meer bagage mee. Hun dagen zitten ook minder volgepropt nu ze fulltime op reis zijn.

‘De kinderen hebben ook tijd nodig om te leren, uit te rusten en gewoon te spelen,’ aldus Erin. ‘Voor ons werkt dat ook goed, want het geeft ons tijd om te werken. Het grootste verschil met onze reizen van voor we kinderen hadden, is dat we nu niet echt meer het nachtleven induiken. We proberen een beetje een routine te creëren en de kinderen op een redelijke tijd in bed te hebben. Maar dat missen we waarschijnlijk het meeste: familie in de buurt om te babysitten.’

De familie Bender bij de Niagara Falls. Foto: Travel with Bender

Maar hoe creëer je een routine als je non-stop op reis bent en nooit langer dan een paar weken op dezelfde plek verblijft? Erin: ‘We proberen op gelijke tijden te eten en vooral voor het avondeten is dat belangrijk. Ook houden we een regelmatige bedtijd aan, anders zijn de kinderen de volgende dag chagrijnig. Ze hebben hun favoriete knuffels mee op reis en mijn man leest voor als hij ze in bed stopt zodat ze toch een huiselijk gevoel krijgen, ook al zijn we in een onbekende omgeving.’

Mia van 7 en Caius van 5 gaan niet naar school. Volgens Erin is reizen de beste vorm van onderwijs en leren ze veel meer dan wanneer ze op een gewone school zouden zitten. ‘Door te reizen leren ze topografie en kunnen ze in vier verschillende talen tot tien tellen. In het British Museum of National History leerden we over dinosaurussen en we keken de Sound of Music voordat we in Salzburg langs de filmlocaties toerden. Ook gebruiken ze online lesprogramma’s waar ze gek op zijn en nemen we altijd lees-, schrijf- en wiskundewerkboeken mee op reis.’

Het hele gezin in Finland. Foto: Travel with Bender

Het gezin is inmiddels al in tientallen landen geweest en is op het moment in de Verenigde Staten. Bij korte trips verblijven ze vaak in een hotel, maar ze huren ook regelmatig appartementen via Airbnb. Bij het zoeken van accommodaties heeft het gezin wel twee wensen: twee aparte slaapkamers en goed én snelwerkend internet. Dat laatste is vooral belangrijk voor het werk van Erin en Josh. Ze begonnen een blog om familie en vrienden op de hoogte te houden, maar kunnen hier inmiddels van leven en doen daarnaast ook freelance schrijf- en fotografieopdrachten.  

De teller staat al op 68 landen. Tot nu toe zat er geen land bij dat Erin niet geschikt vond om met kinderen naartoe te gaan, maar ze heeft wel een paar favorieten. ‘In Finland hebben ze zo’n lieve houding tegenover kinderen. Een voorbeeld: alle moeders met kinderen onder de 7 jaar reizen gratis met het openbaar vervoer in Helsinki, zodat ze zich geen zorgen hoeven te maken over het kopen van kaartjes en het uit het oog verliezen van hun kinderen. In Bali hebben ze zoveel liefde en respect voor kinderen. Daar geloven ze dat hoe jonger het kind is, hoe dichter het bij God staat.’ 

Foto: Travel with Bender

Hoewel reizen met kinderen stressvol en vermoeiend kan zijn, kan Erin het iedereen aanraden. Erin: ‘Doe het. Kinderen zien de wereld op zo’n mooie manier. Alles is nieuw, geweldig en inspirerend voor ze en daardoor blazen ze de reis van hun ouders ook nieuw leven in. Je geeft je kinderen zoveel door ze in een nieuwe cultuur onder te dompelen. Kinderen zijn veerkrachtig, dus het is nooit te vroeg om te beginnen met reizen.’


Bekijk ook

Ads for you!

Beste bezoeker,

We zien dat je waarschijnlijk een adblocker of andere software gebruikt die onze banners ontregelt.
Dat vinden we jammer, hiermee missen we inkomsten voor onze site die we hard nodig hebben.
Merk daarom onze site als 'veilig' aan en volg deze instructies.

Dankjewel voor je tijd.
National Geographic Nederland/België

Sluiten